L'énergie solaire

 Qu'est ce qu'un avion solaire?

Un avion solaire est un appareil dont le moteur électrique est alimenté, complètement ou en partie, par de l'énergie qu'il capte du soleil grâce à des panneaux photovoltaïques. Disposés sur la surface de l'aile, ils convertissent l'énergie lumineuse en énergie électrique. Une cellule photovoltaïque est un composant électrique qui, exposé à la lumière, génère une tension électrique. Connecté aux panneaux, un circuit électronique assure une utilisation optimale de cette énergie afin d'alimenter le moteur qui va cette fois transformer l'énergie électrique en énergie mécanique au travers de l'hélice. Une batterie est utilisée pour stocker l'énergie supplémentaire générée par les cellules.

 Panneaux photovoltaïques

Pourquoi serait-il intéressant de faire voler les avions grâce à des panneaux solaires?

L'énergie solaire présente de nombreux avantages: elle est d'abord non polluante, c'est une énergie dite "propre". En effet, elle ne dégage pas de gaz à effet de serre et ne produit pas de déchets toxiques. L'énergie a l'avantage, en plus, d'être imperméable et gratuite. Cependant, de multiples raisons expliquent qu'elle n'est pas encore utilisée dans le transport aérien: les cellules photovoltaïques sont fragiles, doivent toujours rester propre, sont difficiles à mettre en oeuvre sur une aile et ont un coût élevé. Résultat, jusqu'à ce jour, seuls de petits avions, ULM ou monoplaneurs volent déjà grâce à des panneaux photovoltaïques.

 

 

Un ULM solaire

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